1 一月

一个国家的强大,不是富人的奢华,而是弱者的尊严

这是三个发生在美国的故事。

今年7月4日,纽约警方接到曼哈顿一间超市的报警,说超市保安抓住了一名正在偷东西的妇女。

纽约巡逻警察(NYPD)三名警员赶到了超市,分别是中队长Louis Sojo和警员Esnaidy Cuevas以及 Michael Rivera。中队长Sojo问那名偷东西的女子:“发生了什么事?

这名女子回答:“我很饿。

中队长Sojo翻了她的背包,发现里面果然都是食物。Sojo没有说什么,拿着该女子的背包,带着她走到收银台,亲自给该女子付账,这些食物大概是30美元。

这名女子当时感动得当场掩面哭泣,不停地抽噎地说着:“Thank you!Thank you!



这一切过程被一名叫Paul Bozymowkski的人看到了,他便将这个过程发到了网上,得到了网友的支持。Sojo的做法也得到了纽约警察局局长的表扬,他说,像Sojo、Cuevas和Rivera都是善良的警察,他们悄悄为有需要的纽约人做事,谢谢你们。

同样的事情还发生在2015年,新罕布什尔州一名警员在接获商店发生偷窃事件后赶到事发现场,但该警员并没有逮捕偷窃者,而是自掏腰包为这名女子所偷物品买单,因为该女子是为了给她的孩子制作生日蛋糕而行窃的。


美国83岁的法官爷爷Frank Caprio成了法律界的网红,全球都有他的粉丝。这位Caprio法官是罗德岛州普罗维登斯市(Providence)市政法院的首席法官,他的审判总能让人在敬畏法律的同时,又能倍感温暖。

这次是一位带着三个孩子的单身母亲,上庭处理罚单。
跟着这位妈妈一起上庭的还有三个孩子。这位妈妈自己也很紧张,手足无措的样子,回答问题时满脸尴尬。


这位母亲告诉法官,这张罚单本属于她前夫的,她并不知情。

Frank法官听了以后,便询问她,还有一张5年前的100元罚单和一张6年前30元的罚单是否也属于她前夫的。这位妈妈满脸通红,低着头尴尬地回答说:“是的,都是他的。我事先毫不知情,我今天来上庭前他才告诉我有这些事情。

Frank法官说,因为没能及时交罚款,这两张罚单都翻了三倍。现在一张300,一张90。也就是说这位妈妈今天本该要付490元的罚金。

听到罚金的数字后,这位妈妈被吓到了,脸也越来越红。



没想到,Frank法官说,“我不会因为孩子们父亲的行为而追究你的责任。我也不想问些问题让你感到尴尬。但我认为,他没有尽到应尽的义务。”

这位妈妈听后一边感谢法官的理解,一边抹泪。法官见状,把她的女儿叫到身旁来帮着判案。



“你想要妈妈今天遇到好事吗?
“想。

“现在你也看到了,你妈妈不是很开心,妈妈在哭是吧?
“是的。

“那你觉得我们能做些什么让她开心起来呢?我来告诉你我们有哪些选择,我可以罚她175元,也可以不罚她。你觉得怎么做妈妈会开心呢?

没想到小孩说“罚妈妈钱”。这个回答让在场所有人都笑起来,原本气氛有些沉重的法庭一下子轻松了很多。



Frank法官觉得孩子没有理解他的意思,便对孩子说:“我现在再问你最后一遍哟,你怎么说我就怎么做。

“我可以跟你妈妈说‘我要收你175元,现在从你包里把钱拿出来给我’。我也可以说‘你可以走了,你什么都不用给’。你觉得,我该选哪一种?

小孩或许是因为自己上一个回答引得众人发笑,这次超小声地说:“你可以走了。”但她这次的回答还是让在座的人又笑了起来。


审判结束后,Frank法官这样说:“我几乎每天都能在法庭上遇到这样一类人,他们极力想撇清前任们的烂摊子。但这位抚养三个孩子的单身妈妈,尽管身陷窘境,费时伤神地照顾好每个孩子,这些都没能磨掉她的骨气。她勇敢地出庭收拾烂摊子,承担不属于她的责任。她值得喘口气,休息一下。

完整庭审视频


“在我法袍下的不是一枚徽章,而是一颗心。”Frank法官这样说。


卢梭说:“一切法律中最重要的法律,既不是刻在大理石上,也不是刻在铜表上,而是铭刻在民众的内心里。


法庭上指引Frank法官的不全是那些法律的条条框框,而是他内心对是非善恶的评判,是悲天悯人的情怀。Frank法官通过判决告诉所有人,冰冷的法条、严谨的逻辑,与宽容的人性并不冲突。


这是一个老故事:

1935年的一个冬天,在纽约市一个穷人居住区内的法庭上,正在开庭审理着一个案子。
站在被告席上的是一个年近六旬的老太太。她衣衫破旧,满面愁容,正因为偷盗面包房里的面包被面包房的老板告上了法庭。

法官审问道:“被告,你确实偷了面包房的面包吗?

老太太低着头,嗫嚅地回答:“是的,法官大人,我确实偷了。
法官又问:“你偷面包的动机是什么,是因为饥饿吗?

“是的。”老太太抬起头,两眼看着法官,说道:“我是饥饿,但我更需要面包来喂养我那三个失去父母的孙子,他们已经几天没吃东西了。我不能眼睁睁看着他们饿死。他们还是一些小孩子呀。

听了老太太的话,旁听席上响起叽叽喳喳的低声议论。法官敲了一下木槌,严肃地说道:“肃静。下面宣布判决?”说着,法官把脸转向老太太,“被告,我必须秉公办事,执行法律。你有两种选择,一种是处以10美元的罚金或者是10天的拘役。

老太太一脸痛苦和悔过的表情,她面对法官,为难地说:“法官大人,我犯了法,愿意接受处罚。如果我有10美元,我就不会去偷面包。我愿意拘役10天,可我那三个小孙子谁来照顾呢?

这时候,从旁听席上站起一个四十多岁的男人,他向老太太鞠了一躬,说道:“请你接受10美元的判决。”说着,他转身面向旁听席上的其他人,掏出10美元,摘下帽子放进去,说:“各位,我是现任纽约市市长拉瓜迪亚,现在,请诸位每人交50美分的罚金,这是为我们的冷漠付费,以处罚我们生活在一个要老祖母去偷面包来喂养孙子的城市。

法庭上,所有的人都惊讶了,都瞪大了眼睛望着市长拉瓜迪亚。法庭上顿时静得地上掉根针都听得到。片刻,所有的旁听者都默默起立,每个人都认真地拿出了50美分,放到市长的帽子里,连法官也不例外。


纽约格林威治村的拉瓜迪亚塑像(照片:Mskyrider)

故事的真假已经无从考究,但这个故事在拉瓜迪亚担任市长的上世纪30年代就开始广为流传,也说明了拉瓜迪亚在纽约市民的影响力很大。

拉瓜迪亚是是美国经济大萧条时期的纽约市长,正是他的努力下,纽约率先从经济大萧条中走出来,现在纽约的拉瓜迪亚机场,就是纪念这位历史上传奇的市长。此外,还有以拉瓜迪亚命名的学校、街区等。



一个国家的文明程度,不在于强者生活多么奢侈,而在于弱者是否有足够尊严。

执法者和执政者对弱者表现出来的包容和关爱,能让每一个人都体会到来自国家和社会的温暖和善意,在内心深处也会充满了妥妥的安全感。

一个让人充满安全感的社会,也能让身处其中的每个人心甘情愿地为之付出,久而久之就会变得越来越美好,形成良性循环。

一个国家的强大与否,藏在它对待弱者的态度之中,是由一个个简单的社会事件,来体现社会、国家对于弱者的责任。